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Fósil de un Gastornis.

Un Gastornis es un género de ave no voladora extinto que vivió a finales del eoceno y paleoceno durante la famosa era Cenozoica. Se piensa que este género albergaba como a tres o cuatro especies diferentes, las cuales fueron conocidas gracias a restos fósiles incompletos, hallados estos Europa occidental y central específicamente en Inglaterra, Bélgica, Alemania y Francia.

Estos especímenes más completos son conocidos de una cuarta especie norteamericana la cual ha sido conocida como otro género. Este género llamado Diatryma. Muchos científicos denominan a este tan parecido a otras especies Gastornis que debería ser igualmente en este género, también se ha odio de una quinta especie, la cual está clasificada previamente en otro género y es conocida de china.

Las especies Gastornis eran unas aves con un inmenso tamaño y tradicionalmente fueron conocidas como predadoras de mamíferos pequeños, esto sin embargo, distintas líneas de evidencia, incluyendo la carencia de garras muy afiladas en las huellas que se conocen el día de hoy de Gastornis y los estudios de la estructura de su pico han causado también que los científicos reinterpretan estas aves a como estaban vistas.

Se han llegado a considerar herbívoros, las cuales probablemente se alimentaban de un vegetal duro y que contiene semillas.

Un Gastornis comparado con una persona de 1.80 metros.

¿Cómo se conocieron los Gastornis?

Estos fueron conocidos a partir de una inmensa cantidad de restos fósiles, pero bien la más clara imagen del ave proviene de algunos especímenes, conocidos de la especie G giganteus.

Estas aves por lo general eran muy grandes, tanto de picos como de cráneos y de forma superficial en cierta forma similares a las aves depredadoras conocidas como “aves del terror” conseguidas en Sudamérica, La especie mayor conocida es la G giganteus, anteriormente tratada y esta puede llegar a alcanzar el tamaño de cerca de unos 2 metros aproximadamente.

Una recreación de un Gastornis cazando

El cráneo de esta era grande, comparándolo con su cuerpo y este tenía una construcción realmente poderosa. El pico fue bastante alto y un tanto comprimido, es decir aplanado por los lados, esta especie también se daba a conocer de maneras distintas como el hecho de que carecía de esos característicos surcos o bien hendiduras en el hueso subyacente.

El labio del pico era recto, como tampoco tenía un gancho al final, las narinas eran pequeñas y posicionadas frente a los ojos, las vértebras eran cortas y el cuello era relativamente corto.